Algumas dicas sobre dores nas articulações

Sinais de alarme

Em pacientes com dor em mais de uma articulação, os sintomas que devem motivar uma avaliação rápida são

  • Inflamação das articulações, calor e vermelhidão
  • Erupção cutânea de início recente, manchas ou manchas violáceas
  • Úlceras na boca, nariz ou genitais
  • Dor no peito, falta de ar ou tosse de início recente ou grave
  • Dor abdominal
  • Febre, sudorese ou arrepios
  • Vermelhidão ou dor ocular

Quando ir ao médico

Pessoas com sinais de aviso devem consultar o médico imediatamente. Aqueles que não têm sinais de aviso devem ligar para o seu médico. O médico decidirá a rapidez com que precisa ser visitado, dependendo da intensidade e localização da dor, se as articulações ficarem inflamadas, se a causa tiver sido previamente diagnosticada, e outros fatores. Em geral, um atraso de alguns dias não é prejudicial.

Desempenho do médico

Primeiro, o médico pergunta sobre os sintomas e o histórico médico do paciente. Em seguida, execute uma varredura física. A história clínica e o exame físico frequentemente sugerem a causa da dor articular e as evidências que podem ser necessárias ( algumas causas e características da dor poliarticular ).

O médico pergunta sobre a intensidade da dor, seu início (repentino ou gradual), como os sintomas variam com o tempo e o que aumenta ou diminui a dor (por exemplo, repouso ou movimento ou a hora do dia em que os sintomas pioram ou melhoram). Ele também pergunta sobre rigidez e inflamação articular, distúrbios articulares previamente diagnosticados e o risco de exposição a doenças sexualmente transmissíveis (DSTs) e doença de Lyme.

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O médico também realiza um exame físico completo. Todas as articulações (incluindo as da coluna vertebral) são verificadas por inflamação, vermelhidão, calor, dor e ruídos articulares com o movimento (crepitação). As articulações movem-se em toda a sua gama de mobilidade, primeiro pelo próprio paciente (amplitude de mobilidade ativa) e depois pelo médico (amplitude de mobilidade passiva). Este teste ajuda a determinar qual estrutura está causando a dor e se há inflamação. Os olhos, a boca, o nariz e os genitais também são examinados quanto a úlceras ou outros sinais de inflamação. A pele é examinada por uma erupção cutânea. Os linfonodos são palpados e os pulmões e coração são auscultados. A função do sistema nervoso é geralmente explorada,

Algumas descobertas fornecem pistas úteis sobre a causa. Por exemplo, se houver dor periarticular à palpação, mas não na própria articulação, a causa é provavelmente bursite ou tendinite. Se houver sensibilidade generalizada, pode ser fibromialgia. Se a sensibilidade afeta tanto a coluna quanto as articulações, as possíveis causas incluem osteoartrite, artrite reativa, espondilite anquilosante e artrite psoriásica. A varredura da mão pode ser útil para diferenciar entre artrite reumatóide e osteoartrite, dois tipos particularmente comuns de lesões articulares. Por exemplo, é mais provável que a artrite reumatóide afete as juntas (articulações metacarpofalângicas) e o pulso. É mais provável que a osteoartrite afete as articulações dos dedos próximos às unhas (interfalângica distal). É improvável que o pulso seja afetado na osteoartrite, exceto na base do polegar.

Testes complementares

Os seguintes testes em geral são os mais importantes:

  • Análise de fluido sinovial
  • Exames de sangue para autoanticorpos
  • Taxa de sedimentação de eritrócitos (ESR) e níveis de proteína C-reativa (PCR ou PCR)

Se as articulações estão inflamadas, o médico geralmente coloca uma agulha na articulação para coletar uma amostra do líquido da articulação para análise (um procedimento chamado artrocentese). O médico geralmente anestesia a área antes de tomar a amostra, para que o paciente tenha pouca ou nenhuma dor durante o procedimento. Geralmente, culturas do fluido articular são feitas para ver se existe uma infecção. O fluido articular é estudado sob um microscópio para cristais, o que indicaria gota ou distúrbios relacionados. O número de glóbulos brancos (leucócitos) determina se a articulação está inflamada.

O médico também costuma fazer exames de sangue para autoanticorpos. Exemplos deste tipo de testes são anticorpos antinucleares, anti-DNA de cadeia dupla, peptídeo citrulinado anti-cíclico e fator reumatóide. A presença de autoanticorpos no sangue pode indicar uma doença autoimune, como artrite reumatóide ou lúpus eritematoso sistêmico.

A taxa de sedimentação de eritrócitos (ESR) é um teste que mede a taxa na qual os glóbulos vermelhos (eritrócitos) assentam no fundo de um tubo de ensaio cheio de sangue. Se o sangue é rapidamente depositados normalmente significa que é provável que haja uma inflamação que afecta todo o corpo (sistémica), embora muitos factores podem distorcer a determinação da VSG, tais como a idade e a anemia, de modo que o teste Às vezes é impreciso. Para ajudar a determinar se uma inflamação sistémica para além da VSG, por vezes, o médico faz a análise de sangue C-reactiva (PCR ou PCR, em Inglês, uma proteína que circula no sangue e cujo nível aumenta grandemente proteína quando há inflamação).

Às vezes, exames de diagnóstico por imagem são necessários, especialmente se houver a possibilidade de um tumor ósseo ou articular. Primeiras radiografias são feitas, mas às vezes, você tem que obter uma tomografia computadorizada (TC) ou uma ressonância magnética nuclear (RMN).

Tratamento

O distúrbio subjacente é tratado. Por exemplo, pacientes com uma doença auto-imune (como o lúpus eritematoso sistêmico) podem precisar de um medicamento que suprime o sistema imunológico. Pacientes com infecção articular com gonorréia precisam de antibióticos.

Os sintomas geralmente podem ser aliviados antes de se conhecer o diagnóstico. A inflamação geralmente pode ser tratada com medicamentos antiinflamatórios não-esteróides (AINEs). Dor sem inflamação é geralmente tratada com mais segurança com paracetamol (acetaminofeno). A imobilização da articulação com uma tala ou funda pode às vezes aliviar a dor. A aplicação de calor (por exemplo, com uma manta elétrica) pode reduzir a dor causada pelo espasmo dos músculos periarticulares (por exemplo, após o trauma). A aplicação de frio (por exemplo, por gelo) pode ajudar a aliviar a dor causada pela inflamação das articulações. Calor ou frio deve ser aplicado por pelo menos 15 minutos de cada vez para permitir a penetração profunda. A pele deve ser protegida de calor ou frio extremos. Por exemplo,

Depois que a dor aguda e a inflamação diminuíram, a fisioterapia pode ser útil para recuperar ou manter a amplitude de movimento e fortalecer os músculos circundantes. Em pacientes com artrite crônica, é importante manter a atividade física para evitar rigidez articular permanente (contratura articular) e perda de massa muscular (atrofia).


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